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AI领域的 下一个爆发点可能是工具平台

来源: 2018-4-24 9:19:16 点击:

从DOS程序员到Windows程序员,代表着Windows几乎成 为大一统的平台;从Windows程序员到Web程序员,折射的 是互联网的兴起;从Web程序员到App程序员,反映的 是移动互联网的高速发展。现在我 们正在面临第四次更迭:过去不 管那一种程序员,都因为 技能集过于单一而不足以面对AI所带来的挑战,现在我 们再一次面对基础平台的变更。


    程序员 的变迁是基础平台变更的核心表征

    程序员 是一个很特殊的职业,本质上 讲程序员们是在固化各种思维和逻辑,把这些 思维和逻辑用一种计算机所能理解的语言设计并表达出来。但这种固化的过程,绝大多 数时候其实是依赖于程序员所使用的工具,而所谓 的工具则是另外一批做基础工作的程序员创造出来的。这里说 的工具就包括编程语言、编译工具、API等。

    程序员 具体用那种工具,完全取 决于这种工具所对应的平台究竟有多大商业价值(特殊的程序员另论)。所以苹果AppStore的兴起,反过来就带动了ObjectivC这样此 前比较生僻的编程语言以及独属于自己的一套API的发展。而每种 平台开始运作之初,核心的 诉求都是吸引足够多的程序员在自己的平台上开发应用,这才能 形成应用和平台间的正反馈,此前微 软和苹果两个公司极度纠结的就是,苹果总希望Office能跑在自己的系统上,但同时两者在OS层面又 有一定的竞争关系。

    到终局时,一旦某 个平台成为最终的默认选项,那这个 时候程序员反倒没什么选择空间。比如现在为Android或者iOS开发应用,事实上 已经没别的选择了,过去的 选择已经成为一种必须遵从的规则。

    反面例 子则是黑莓那类操作系统,用户减 少会导致为其开发应用的程序员减少,进一步 会导致体验变差,然后整 个生态就会垮掉。

    所以说 程序员究竟在哪儿,事实上 是一个平台正在诞生、成长、鼎盛或 者衰亡的最直接体现。现在这个时间点,真的越来越难找到Windows程序员了,这反过来也就折射出Windows已经越 来越不是一个主流的平台了。

    API争夺战

    当我们说Windows、Android等操作系统的时候,我们说的究竟是什么?

    一方面,当然是 指我们每天都在用的各种功能,比如设闹钟、看微信、定位等等。但延续上面的思路,从程序员的视角来看,我们说 的其实是一组足够强大的API。正是基于这组API,程序员 才开发出来五花八门的各种应用。谁打造并控制了一组API,并让这种API成为特 定领域事实上的标准,谁就真 的打造了这个领域里的基础平台,制定了标准。

    在过去,即使是BAT也还没到这个层次,BAT所做的 事情更像是内容型的平台,而非这 种基础性的工具平台。我们常 说的几个工具型平台,要么是 国外大公司所主导,要么是 开源社区在主导。

    API争夺战并不是说出5个API就会变得足够有资格(这个道 理通用适用于微信小程序等),而是说一旦API数目膨胀,变得无所不包,同时这些API的使用 自身也成为一种技能时,那不同的API集群就 会变得彼此互斥。根据过往经验,在同一个品类下面,这种API集群并不会有多个,是一个 赢者全拿的游戏。在PC上,虽然理论上讲Linux也可以自成生态,但实际上还是Windows一统天下。

    这除了 和用户习惯有关,很可能 也和程序员群体的投入有关。毕竟在特定时期,程序员 群体一共就那么多精力,投到A上估计就不会投到B上了。

    AI正在呼唤新的平台

    如果我 们把目光放得更加长远,那我们 就可以清晰地看到未来一定会崛起新的巨型工具平台。

    假设机 器人成为我们生活中的必备,那这种 机器人几乎一定不是基于现有任何一种平台的,而是需 要一种专门为机器人量身定做的OS以及开发平台。在这种平台上,应该更 容易创建或导入地图,设定运 动时基本的规避措施等。

    现在的状况是,想做机 器人的公司都会做一套自己的系统,这从整 体来看效率肯定是低的,很像在DOS时代每 个人都会做一套自己的GUI系统。当Windows出现后,这些自建的GUI系统纷纷变成垃圾,那怕有WPS这种很 强大的应用做支撑。

    相对于以往,当前AI赛道上 最为有趣的事情是,这种工 具平台很难再像以往那样,直接把 国外已经完成的东西拿过来做深度定制,而更多 地要依赖于国内公司。一是大 家实际上处在相同的起跑线上;二是像 语音交互这样的分支,实在牵 涉太多需要本土化的东西;三是新 型的平台本身并非纯粹的工具,而更多 地和内容等绑定在一起。这些因素堆积在一起,就导致AI赛道里 缺一个真正的系统级的平台企业。

    其次在 于这种平台注定是一种端+云的结构。这会让 已有的互联网公司感到不舒服,很像是 自家地盘里突然来了个闯入者,同时互 联网公司把持着非常多的内容,如果最 终的产品是深度内容相关,而非深度工具化,那么内 容会变成一个难以解决的问题。但这点在“工具本身就是价值”的领域上并不成立,比如最开始的Windows拼的并非是内容,而是更 多的是靠应用来丰富整个工具生态,Office丰富的 是办公场景下的工具,Photopshop丰富的 是画图场景下的工具。

    最后这 种平台必须挑战的是硬件差异化。手机和 电脑都近似于标准化之后的设备,但显然 机器人或者其他智能设备所要涵盖的场景会更加宽泛,有的场 景需要比手机还强的计算能力,有的场 景则只需要手机几分之一的计算能力。

    小结

    当前我 们可以看到这样一种巨型工具平台的机会,但我们 还看不到真正选手的影子。所有已 经做的事情同它所需要面对的愿景来比,很可能 都还不能算是起步。也就是说在AI这条赛道上,如果用 程序员的数量来衡量一个基础平台是否成功,那显然 大家都还在起跑线上。

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